dioico

Dioico è un termine che si riferisce alla riproduzione sessuale delle piante. Indica che gli organi riproduttivi maschili (stami) e femminili (pistillo) sono portati su due piante distinte. Esistono quindi esemplari maschili e femminili della stessa specie. Questo significa che i gameti maschili e femminili vengono prodotti su due piante diverse. Di solito la pianta maschile e quella femminile non presentano grosse differenze morfologiche, tranne al momento di produzione dei gameti, quando compaiono le strutture riproduttive. Per far sì che una pianta dioica femminile produca dei frutti e dei semi è quindi indispensabile la presenza di una pianta impollinatrice, cioè che possiede fiori maschili in grado di produrre polline.

La condizione di una pianta di essere dioica è in natura alquanto poco comune, essendo nell'ambiente vegetale la condizione prevalente quella di recare nel fiore gli elementi completi dei due sessi, pur avendo di norma meccanismi diversi per evitare l'autoimpollinazione. La convinzione popolare di ritenere alcune piante come "maschio" o "femmina" è spesso errata, e spesso basata su semplici considerazioni di forma dell'individuo vegetale, senza reali riferimenti alla sua effettiva condizione gametica.